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树懒粪斗的一生:为了在树下拉屎,它们连命都可以不要

更新时间:2019-05-19 12:46  作者:  来源:  点击:1

所有的生物都要排泄,无一例外,但有且只有一种生物会因为排泄挂掉,那就是树懒。超过5成树懒的非正常死亡,都和拉屎有关。

造成这种状况的直观原因是,作为一种完全的树栖哺乳动物,树懒居然会从树上爬下来在地面上便溺,每次还只在一个地方,其中以三趾懒最为奇葩,它们会用自己的小尾巴在地上挖个坑,然后煞有介事的用蹲姿蹲坑,完事后再用土把便便埋起来,整个过程耗时近6个小时,在这个过程中,天敌们只要一轮强行GANK,都能把树懒一波带走。

为了更好的理解这个诡异的状况,我们有必要提前了解下树懒的生活习惯

树懒是哺乳动物中最懒的存在,名字中的懒字体现在方方面面,它们懒得吃,一只成年的树懒每天只要吃个一两多的树叶子就能维持生存,也懒得动,它们一天的平均移动距离在一米以内,就连被天敌追,逃跑速度都上不了1迈。

一生都围绕着树,在树上吃饭,在树上繁衍,最后死在树上。最常见到的姿势就是抱着一根树枝几个小时不动,极端点的还能干脆窝上一整天。

另外树懒还是唯一一种身上会长植物的野生动物,因为他们压根就没有梳理行为,就连苍蝇都还知道洗个脸呢。它们身上的植物还会随着气候变化,比较潮湿的时候还能长蘑菇,总之这是一种极其懒且反应迟钝的生物。

但它们却会平均4-8天,就从树上下,冒着生命危险便溺一次,讲道理,树懒这种肚子里连树叶能呆上三周的生物,也不该算是直肠子,它们只是懒,又不是蠢,更谈不上神经病,为什么一定要揪着一个坑不放?真的是让人非常不解。

要知道,其他的树栖哺乳动物选择的都是空投,懒一点的,比如猩猩,还会干脆拉在自己窝里,唯独树懒,尤其是三趾懒,会一丝不苟的从树上爬下来,更别提为了适应树栖生活,树懒的身体构造已经和地面动物差别很大,在地面上走的感觉对它们来说相当不适,大概和你躺平在地上,只靠双手来移动身体一样。

科学家对此提出过许多猜想,在最早期,人们认为这种行为是为了和同类联系,但这个观点很快就被推翻。毕竟,树懒是一种懒得交友的独居动物,交配行为基本靠吼,另外,作为食物链里比较底层的一方,也不会是想不开想给天敌留个路标。

在20世纪中期,人们开始把目光投在了和树懒共生的动植物身上,认为便溺行为或许是在为身上的寄生生物提供更好的生长空间,最终反哺自己提高伪装能力。这种说法最终在英国皇家学会学报B刊,在2014年发表的一篇论文中,得到了系统化的理论支撑。

论文中的观点有点绕,总之结论是,树懒非要下地拉屎,是为了一类专门生长在树懒身上的树懒蛾,它们能利用粪便繁衍。这种蛾子的幼虫,会在粪便里孵化后,带着一些粪便飞回来,给生长在树懒皮肤表面的真菌和藻类提供养分,而这些真菌和藻类,一来可以为树懒提供更好的伪装,二来还能在食物紧缺的时候充当一下应急食物,能补充一下体内的氮磷元素含量。

这个论点的一个有力的佐证就是,确实有大量的树懒蛾会在树懒便溺时等在周围,而且树懒身上杂七杂八的生物越多,他们胃里氮磷的含量就越高,证明这个循环体系的确是运转的。

但这种论点有个最大的问题就是,整个运转方式实在是过于浪费,还有点知道了答案去套解题思路的嫌疑。毕竟蛾子只需要树懒的便便,树懒拉在哪不行呢,拉在身边既安全又省事,再不济直接糊在身上也比去树下送死靠谱。

更有意思的是,在南美苏里南动物救助中心,科学家曾教出了一只会用马桶上厕所的树懒,也没出现什么营养不良。这说明那些微生物对树懒不存在必要性,这也让论文的结论有些站不住脚。

总之,树懒为啥会选择送死一般的上厕所,仍然是个未解之谜,或许,最合理的一个解释就是,树懒自己也不知道为啥,但是懒得去改吧。

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